Nuevo libro dice que Trump admitió haber minimizado el peligro del coronavirus

09 de septiembre de 2020.-Donald Trump en la Casa Blanca. Foto: Doug Mills-Pool/Getty Images/AFP
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El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, admitió que trató de minimizar la amenaza letal del nuevo coronavirus a comienzos de la pandemia, según extractos de un nuevo libro del periodista veterano Bob Woodward, liberados este miércoles.

“Siempre quise restarle importancia”, dijo Trump en una entrevista con Woodward el 19 de marzo, según un adelanto de CNN del libro “Rage”, que se publicará el 15 de septiembre.

“Todavía me gusta minimizarlo, porque no quiero crear pánico”, dijo en la conversación con Woodward, que fue grabada.

Por el contrario, en entrevistas anteriores con Woodward, dejó en claro que entendía que el virus era “mortal” y mucho más peligroso que la gripe común.

Sin embargo, Trump ha estado diciendo repetidamente en público que el virus no debería considerarse un gran peligro y que “desaparecerá” por sí solo.

Trump comenzó a utilizar una mascarilla facial en público recién en julio.

Al principio, también elogió frecuentemente la respuesta del gobierno chino, y después cambió su retórica, culpando a Pekín por la crisis de salud mundial.

Se espera que las muertes por covid-19 superen pronto los 200.000 en Estados Unidos.

El presidente ha repetido insistentemente en que ha manejado la pandemia con éxito, señalando sus tempranas decisiones de prohibir los viajes de China, donde apareció primero el virus, y de los lugares más afectados de Europa.

Sin embargo, encuestas de opinión muestran que dos tercios de los estadounidenses desaprueban las acciones de Trump.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, dijo a los periodistas que la única motivación de Trump para minimizar los peligros había sido tranquilizar al público.

“Es importante expresar confianza, es importante expresar calma”, dijo. “El presidente nunca le ha mentido al público estadounidense sobre la covid-19”.

Los comentarios del mandatario republicano, conocidos en entrevistas difundidas el miércoles, fueron denunciados como algo “casi criminal” por su rival demócrata para las elecciones del 3 de noviembre, Joe Biden, líder en las encuestas.

En las conversaciones con Woodward, Trump reconoce al inicio de la pandemia que el covid-19 es un virus “muy difícil” porque se trasmite simplemente por respirar y señala que mata más gente que la gripe.

“Se contagia por el aire, Bob (…) Esto es algo mortal”, le dice Trump a Woodward el 7 de febrero.

Pero semanas más tarde, el presidente afirma que deliberadamente buscó no darle trascendencia al tema, incluso después de declarar la emergencia nacional.

La gestión de la pandemia de Trump, a quien muchos acusan de negligencia en aras de mejorar sus chances de ser reelegido, concita la desaprobación de cerca de dos tercios de los estadounidenses, según sondeos.

– “Nos mintió durante meses” –

Biden, el exvicepresidente de Barack Obama, que aventaja a Trump por 6,9 puntos en la intención de voto a nivel nacional según el promedio de encuestas de RealClearPolitics, arremetió contra el mandatario republicano.

“Donald Trump lo sabía. Nos mintió durante meses. Y aunque una enfermedad mortal arrasó nuestra nación, no hizo su trabajo, a propósito. Fue una traición de vida o muerte al pueblo estadounidense”, dijo Biden en Twitter.

“Es repugnante”, declaró luego. “Piensen en lo que no hizo y es casi criminal”.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, líder de los demócratas en el Congreso, consideró que estos intercambios demostraron la “debilidad” de Trump para enfrentar el desafío, así como “su desprecio por la ciencia”.

“Claramente, el presidente no estuvo a la altura”, dijo en la cadena MSNBC, criticando las reacciones de Trump sobre la covid-19: “‘Es un engaño’, ‘Esperamos un milagro’, ‘Se irá mágicamente'”.

– “Mostrar calma” –

Pero definiéndose como un “animador” de la nación, Trump insistió el miércoles en que su obligación era “mostrar calma” y “fortaleza como nación”.

“Amo este país y no quiero que la gente se asuste”, declaró a periodistas en la Casa Blanca. “No voy a llevar a este país o al mundo a un frenesí”.

“Ya sea Woodward o cualquier otra persona, uno no puede mostrar una sensación de pánico o va a tener problemas más grandes que los que tenía antes”, indicó.

El propio Anthony Fauci, principal experto en enfermedades infecciosas del país y miembro de la unidad instalada en la Casa Blanca para atender la crisis de covid-19, dijo no tener la sensación de que Trump hubiera alterado los hechos.

“No recuerdo nada que haya sido una gran distorsión en las cosas de las que le hablé”, declaró a Fox News.

– Una cuestión de “ética”-

Trump consideró que “Rage”, basado en un total de 18 entrevistas grabadas por Woodward con permiso del mandatario entre diciembre de 2019 y julio de 2020, es “otro éxito político”.

Woodward saltó a la fama cuando, como periodista del diario The Washington Post, ayudó junto a Carl Bernstein a desvelar el escándalo de Watergate que tumbó al presidente Richard Nixon en 1974.

“Rage” es su segundo libro sobre la presidencia de Trump, luego de “Fear” (Miedo), publicado en septiembre de 2018, en el que presenta un presidente irascible y un caos en la Casa Blanca.

Pero más allá del respeto que Woodward suscita, también hubo críticas hacia este icono del periodismo por retener una información así tantos meses pensando en su libro.

“En la situación actual de vida o muerte, ¿sigue siendo ética esta práctica tradicional?”, se preguntó David Boardman, decano de la escuela de periodismo de la Universidad Temple.

Consultado por el Washington Post, Woodward dijo que buscaba dar más contexto del que podría proporcionar en un artículo informativo.

(AFP)

13 de junio de 2012.-Bob Woodward, periodista

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