La conquista del espacio en 10 fechas

Primera plana del "The Huntsville Times" que reporta la hazaña de Yuri Gagarin. Foto / AFP)
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Del Sputnik a Philae, pasando por los primeros pasos del hombre en la Luna hace medio siglo, estas son las 10 principales fechas de la conquista del espacio.

1957: Sputnik

El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó el primer satélite artificial, Sputnik-1.

La pequeña esfera de aluminio (58 cm de diámetro y 84 kg) tardó 98 minutos en dar la vuelta a la Tierra y enviar el primer mensaje recibido desde el espacio, un simple “bip bip”.

El 3 de noviembre, Spuntik-2 partió hacia el espacio con el primer ser vivo a bordo, la perra Laika, en un viaje sin retorno.

Réplica a escala real del Sputnik-1

1961: Gagarin en órbita

El 12 de abril de 1961, el soviético Yuri Gagarin, a bordo del Vostok-1, se convirtió en el primer hombre en el espacio. Dio una vuelta a la Tierra en un vuelo de 1 hora 48.

Veintitrés días después le llegó el turno a los estadounidenses. Alan Shepard efectuó un “salto de pulga” de 15 minutos al espacio.

El 16 de junio de 1963, la soviética Valentina Tereshkova devino la primera mujer cosmonauta.

En 2003, China pasó a ser el tercer país en enviar un hombre al espacio por sus propios medios, el taikonauta Yang Liwei en su nave Shenzou V.

Yuri Gagarin, el primer cosmonauta de la historia

1969: Armstrong en la Luna

El 21 de julio de 1969, el estadounidense Neil Armstrong pisó por primera vez el suelo lunar.

Entre 1969 y 1972, 12 astronautas, todos estadounidenses, caminaron sobre la Luna en el marco de las misiones Apolo.

Foto tomada por Neil Armstrong (quien se refeja en el casco) muestra a Edwin “Buzz” Aldrin en la Luna

1971: estación espacial

El 19 de abril de 1971, los soviéticos lanzaron Saliout 1, la primera estación espacial orbital.

La construcción de la actual Estación Espacial Internacional (ISS) empezó en 1998. Se trata de la mayor estructura jamás realizada por el hombre en el espacio, y cada día da 16 vueltas a la Tierra. La ISS, en la que participan 16 países, sustituyó a la estación orbital rusa MIR, destruida voluntariamente en 2001 tras 15 años de actividad.

1976: una sonda en Marte

El 20 de julio de 1976, la sonda estadounidense Viking-1 fue la primera nave que transmitió una imagen tomada en Marte.

Tras el robot Opportunity, que exploró el planeta rojo entre 2004 y 2018, otro astromóvil estadounidense sigue activo en Marte: Curiosity, que aterrizó en 2012.

En total, se han lanzado 40 misiones hacia Marte, pero más de la mitad fracasaron.

1981: transbordador espacial

El 12 de abril de 1981, entró en funcionamiento el transbordador estadounidense Columbia, el primer vehículo espacial reutilizable.

Cinco transbordadores estadounidenses (Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour) se fueron sucediendo hasta que se interrumpió el programa, en 2011. Desde entonces, Estados Unidos depende de Rusia para enviar a astronautas a la ISS. Dos transbordadores se destruyeron durante el vuelo, provocando la muerte de 14 astronautas: Challenger en 1986 y Columbia en 2003.

1990: Hubble

El 25 de abril de 1990, se puso en órbita el primer telescopio espacial, a 547 km de la Tierra. Hubble, de 13 metros de largo, revolucionó el mundo de la astronomía y trastocó nuestra visión del Universo, al acumular imágenes del sistema solar, de la Vía Láctea y de galaxias muy lejanas.

2001: turista espacial

El 28 de abril de 2001, Dennis Tito, un empresario estadounidense de 60 años, se convirtió en el primer “turista” del espacio. Pagó 20 millones de dólares a Rusia para alojarse durante 8 días en la ISS.

Siete candidatos hicieron uso de los vuelos rusos a la Estación Espacial Internacional.

2008: SpaceX, una empresa privada en el espacio

El 29 de septiembre de 2008, el cohete Falcon 1, de la empresa estadounidense SpaceX, se convirtió en el primer lanzador privado que alcanzó la órbita terrestre.

En mayo de 2012, la compañía californiana fue la primera en enviar una nave privada -su cápsula Dragon- hacia la ISS.

Cohete SpaceX Falcon 9 

2014: Philae

El 12 de noviembre de 2014, la Agencia Espacial Europea, logró posar a Philae, un pequeño robot, en el cometa Churiumov-Guerasimenko, a más de 500 millones de kilómetros de la Tierra, última hazaña en la larga historia de sondas enviadas para explorar el Sol, los planetas y otros objetos.

Lanzado en 1977, Voyager-1 es el dispositivo creado por el hombre más alejado del planeta Tierra. La sonda estadounidense, que transporta un disco con “saludos al universo” en 60 idiomas, entró en 2012 en el espacio interestelar.

(AFP)

Un modelo del Philae en Toulouse, Francia

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