The Wall Street Journal señala a Salinas Pliego de enriquecerse con acuerdo de Fertinal

Ricardo Salinas Pliego, presidente de Grupo Salinas. (Imagen de archivo)
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The Wall Street Journal informó que Ricardo Salinas Pliego, dueño de TV Azteca y presidente de Grupo Salinas, se benefició de un acuerdo de Fertinal, la empresa de fertilizantes que fue adquirida por Petróleos Mexicanos (Pemex). 

La publicación refiere que en el año 2007, Jorge Mendoza, senador del PRI y ejecutivo de Grupo Salinas, amenazó a funcionarios de la aseguradora holandesa ING para que pagaran decenas de millones de dólares a Fertinal o enfrentarían una guerra legal y mediática sin precedentes.” 

Al poco tiempo, TV Azteca empezó a difundir reportajes donde supuestamente la aseguradora holandesa le había quedado mal a sus clientes. 

Paralelamente, Grupo Fertinal inició demandas criminales contra una docena de funcionarios de ING, lo cual los llevó a salir del país. 

Meses después, ING le pagó a Fertinal 120 millones de dólares, vendió sus operaciones en México y dejó el país.

Detrás de la campaña de presión, según los documentos de ING y personas involucradas en la situación, estaba Ricardo Salinas Pliego, el segundo hombre más rico del país solo después de Carlos Slim. 

Salinas Pliego es dueño de TV Azteca, la cadena que publicó las historias negativas sobre ING. El emisario que presionó a ING era un ejecutivo del holding de Salinas Pliego, Grupo Salinas, y legislador.

Pero se presume que detrás de Fertinal, se escondían empresas fantasma controladas por Salinas Pliego que eran justo las que demandaban a la aseguradora diversos pagos. 

Investigadores tanto en México como en Estados Unidos están examinando acuerdos hechos por un ex director ejecutivo de Pemex que está acusado en México de soborno, según personas familiarizadas con su trabajo. 

Entre las transacciones que están analizando que fueron negociadas por el ex director ejecutivo, que está cooperando con los investigadores mexicanos y que se negó a comentar, se encuentra la adquisición de Fertinal por parte de Pemex en 2016, aunque ese acuerdo no es parte de los cargos.

Los memorandos de ING, junto con entrevistas con ex socios comerciales de Salinas Pliego y otros documentos revisados por el Journal, revelan una serie de operaciones financieras que comenzaron con la adquisición entre bastidores de Fertinal por parte de Salinas Pliego de una agencia gubernamental en 2006, a través de empresas fantasma registradas en Europa, por solo unos pocos millones de dólares.

Una década más tarde, después de que Fertinal recibió préstamos a altas tasas de interés de un banco que controla Salinas Pliego, Pemex adquirió Fertinal por 635 millones de dólares, un precio que un auditor del gobierno dijo más tarde infló el valor accionario de la compañía de fertilizantes en casi 200 millones.

Un portavoz de Salinas Pliego dijo que en el momento de la adquisición de Fertinal por parte de Pemex, el empresario no era propietario “a título personal” de la principal empresa fantasma que en ese momento poseía acciones de Fertinal.

El Journal se cuestiona si al administración de AMLO se atreverá a darle seguimiento a esta investigación y eventualmente, en caso de hallarse ilegalidad, proceder penalmente. 

No obstante, es de todos sabida la cercanía que mantiene AMLO con Salinas Pliego y sus empresas, pues es, en muchos sentidos, uno de los aliados más cercanos del sector privado al presidente mexicano. 

El gobierno mexicano también enfrenta riesgos relacionados con Fertinal. En Estados Unidos, donde se negocian los bonos de Pemex, el Departamento de Justicia y la Comisión de Bolsa y Valores comenzaron a examinar la venta de Fertinal en 2016 como parte de una investigación más amplia sobre si hubo violaciones de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero por parte de Pemex. Esa investigación más amplia continúa y es de amplio alcance, dijo una persona familiarizada con ella.

(Con información de de The Wall Street Journal y Reforma) 

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