Empresa creadora de Pegasus aprovechó falla de WhatsApp para espiar

La aplicación telefónica es utilizada por unas 1 mil 500 millones de personas en el mundo

Foto: Justin Sullivan/Getty Images
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Una de las herramientas de software espía de la firma israelí NSO Group se utilizó para ingresar a teléfonos celulares por medio de una falla de seguridad de la aplicación WhatsApp.

La empresa está acusada de proveer herramientas tecnológicas para espiar a activistas de derechos humanos como es el caso del programa Pegasus.

De acuerdo al diario The New York Times, investigadores de seguridad indicaron que habían encontrado el “spyware” diseñado para aprovechar la falla de WhatsApp, que tiene las características de la tecnología de la compañía NSO.

WhatsApp, por su parte pidió a sus usuarios actualizar a la última versión para corregir la vulnerabilidad.

Los atacantes podrían aprovechar tal vulnerabilidad para insertar códigos maliciosos y robar datos de teléfonos Android y IOS simplemente realizando una llamada vía WhatsApp, el cual se instalaría aún si la llamada no era contestada.

Los ingenieros de WhatsApp concluyeron que el spyware era similar a otras herramientas del Grupo NSO, debido a su huella digital.

La primera información sobre el caso fue reportada por el diario británico The Financial Times, quien citó como fuente a un abogado en Londres que ha ayudado a un grupo de periodistas mexicanos y activistas de otros países a demandar a NSO en Israel.

El argumento legal es que esa firma comparte la responsabilidad en casos de abusos que cometen sus clientes.

El defensor, que pidió el anonimato, sospecha que su teléfono fue infectado por es software espía y reportó su caso a Citizen Lab, una iniciativa de la Universidad de Toronto que ha ayudado a descubrir el uso de productos del Grupo NSO en ataques a periodistas y disidentes.

El NYT relata que hace diez días, mientras Citizen Lab estaba investigando el incidente, los ingenieros de WhatsApp descubrieron una actividad anormal de llamadas de voz en sus sistemas, según un empleado que trabaja en esa app.

La aplicación alertó al Departamento de Justicia norteamericano sobre el ataque.

Por su parte, el Grupo NSO dijo que su software espía estaba estrictamente autorizado a las agencias gubernamentales y que investigaría cualquier “acusación creíble de uso indebido”.

A pesar de que este grupo ha afirmado tener un comité de ética que decide si vender o no a los países según sus registros de derechos humanos, el software espía “ha sido descubierto por gobiernos con cuestionables registros de derechos humanos como los Emiratos Árabes Unidos; Arabia Saudita y México”, destacó el NYT.

La firma israelí, ha estado en una campaña de relaciones públicas en los últimos meses para mostrar su valor para la aplicación de la ley, y ha citado varios ejemplos de su uso de programas espía para capturar a capos de la droga y detener ataques terroristas.

(Con información de Proceso)

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