EEUU aprueba venta de misiles a Japón, aumenta la tensión en la zona

Prueba del misil estándar (SM-3) Block IIA. Foto: Leah Garton / US NAVY / AFP
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Washington aprobó este martes la venta a Japón de misiles antibalísticos por 3 mil 300 millones de dólares, luego de una serie de nuevas pruebas armamentísticas por parte de Corea del Norte que podrían amenazar al aliado estadounidense.

Japón comprará hasta 73 de los misiles SM-3 Block IIA fabricados por la compañia Raytheon, diseñados para ser disparados por el sistema Aegis montado a bordo de un barco con el objetivo de interceptar misiles balísticos entrantes, sostuvo el Pentágono.

La venta se concreta en momentos en que Corea del Norte está expandiendo sus capacidades ofensivas con misiles, demostrando en los últimos dos años la capacidad de lanzar misiles balísticos de mediano y largo alcance, con posibilidad de incluir una ojiva nuclear en la punta, lo que sería una amenaza tanto para Japón como para Estados Unidos.

Este mes, Pyongyang ha llevado a cabo siete pruebas de nuevos misiles balísticos de corto alcance, al menos uno de los cuales voló lo suficientemente lejos como para llegar a Japón.

El Pentágono también aprobó nuevas ventas de armas a Hungría, Corea del Sur, Lituania y Dinamarca, por un valor total de otros 943 millones de dólares.

Por ejemplo, Hungría comprará 180 misiles avanzados aire-aire de alcance medio AIM-120C-7, también fabricados por Raytheon, el gran contratista de defensa, en tanto Dinamarca comprará sistemas de sonar y sonoboyas de baja frecuencia de Lockheed Martin.

Imagen del 24 de agosto de 2019.-Kim Jong un celebra el éxito de las pruebas de un nuevo lanzamisiles múltiple

Y es que el líder norcoreano, Kim Jong-un, supervisó el disparo de prueba de un “lanzamisiles múltiple” que fue “recientemente desarrollado”, informaron medios estatales este domingo, lo que complicaría la posibilidad de una reanudación de las negociaciones sobre la desnuclearización del hermético Estado.

El ejército surcoreano informó el sábado que el Norte había disparado lo que parecían ser dos misiles balísticos de corto alcance, pero la prensa estatal norcoreana afirmó este domingo que se trató del ensayo de un “lanzamisiles múltiple supergrande”.

Kim afirmó que el sistema “recientemente desarrollado” era una “gran arma”, aseguró la agencia oficial KCNA, y expresó su “agradecimiento” a los científicos que la desarrollaron y construyeron.

El líder norcoreano aseguró que el país necesita seguir desarrollando armamento para “frustrar de forma resolutiva las crecientes amenazas militares y la presión ofensiva de fuerzas hostiles”, agregó la agencia.

En fotos publicadas por el periódico oficial Rodong Sinmun se veía a un sonriente Kim ante un lanzamisiles, y el disparo de cohetes desde la estructura.

Este fue el último de una serie de disparos de Corea del Norte en las últimas semanas, en protesta contra los ejercicios militares conjuntos entre Estados Unidos y Corea del Sur, que concluyeron hace casi una semana.

Sería, además, “el cuarto sistema de misiles nuevo que presenta Corea del Norte” desde la cumbre de Hanói, tuiteó Vipin Narang, profesor asociado del Massachusetts Institute of Technology (MIT).

“Es la mayor campaña de presión de Kim”, añadió.

Las conversaciones entre Pyongyang y Washington sobre la cuestión nuclear del Norte están bloqueadas desde la segunda cumbre entre Kim Yong-un y el presidente estadounidense, Donald Trump, celebrada en febrero en Hanói y que concluyó sin un acuerdo sobre la desnuclearización de Corea del Norte y el levantamiento de las sanciones.

Los dos mandatarios volvieron a encontrarse en junio en la Zona Desmilitarizada (DMZ) entre las dos Coreas y acordaron relanzar las conversaciones, algo que aún no ocurrió.

Tras el ensayo del sábado, Kim señaló que el 24 de agosto es un “buen día inolvidable”, y recordó las exitosas pruebas de “misiles balísticos estratégicos submarinos” llevadas a cabo ese mismo día hace tres años, informó KCNA.

Este comentario es “significativo” y está dirigido a Trump, consideró Kim Dong-yub, investigador del Instituto de Estudios sobre Lejano Oriente de Seúl.

“Refuerza la idea de que, aunque Pyongyang no puede dispararlas debido al contexto de negociaciones entre Estados Unidos y Corea del Norte, esta posee [dichas armas]”, señaló Kim Dong-yub.

Trump le ha restado importancia a los ensayos de Pyongyang e insiste en que su relación personal con Kim sigue siendo buena.

A principios de mes, Trump dijo en Twitter que Kim le había enviado una carta expresándole su esperanza de que se reanudaran las conversaciones una vez que terminaran los ejercicios militares conjuntos con Corea del Sur, lo cual ocurrió el 20 de agosto.

Washington tiene casi 30 mil soldados estacionados en el Sur para ayudar a su aliado a defenderse de su vecino del norte, dotado del arma atómica.

A principios de esta semana, el enviado especial de Estados Unidos para Corea del Norte, Stephen Biegun, quien lidera la preparación de las conversaciones, aseguró desde Seúl que Washington está “preparado para iniciar las negociaciones” en cuanto tenga noticias de Pyongyang.

Pero el viernes, el ministro de Relaciones Exteriores de Corea del Norte, Ri Yong Ho, lanzó un mordaz ataque contra el secretario de Estado norteamericano, Mike Pompeo, al que tachó de “toxina intransigente”, y dijo ser “escéptico” sobre la posibilidad de negociar con él.

Pyongyang también prometió “seguir siendo la mayor ‘amenaza’ para Estados Unidos” y dijo que los ejercicios militares conjuntos entre Estados Unidos y Corea del Sur habían “complicado” las conversaciones con Washington sobre la cuestión nuclear.

“Estamos preparados tanto para el diálogo como para el alejamiento”, dijo Ri en un comunicado.

25 de agosto de 2019.-Ejercicios del ejército de Corea del Sur

En otro frente, el domingo Corea del Sur inició dos días de ejercicios militares, para ensayar la defensa de una serie de islas disputadas frente a su costa este contra un improbable ataque de Japón, lo que aviva las tensiones entre los dos vecinos.

Estos ensayos anuales se realizan solo unos días después de que Seúl pusiera fin a un programa de cooperación en inteligencia militar con Tokio, en medio de diferendos comerciales y diplomáticos.

En los ejercicios participarán buques de guerra y aeronaves, dijeron las fuerzas navales surcoreanas en un mensaje de texto, sin proporcionar más detalles.

El simulacro -rebautizado “entrenamiento de defensa del territorio del mar de Este”- consolidará la determinación militar para defender las islas Dokdo y la zona en torno al mar de Japón, dijeron las fuerzas navales.

Japón criticó estos ejercicios “absolutamente inaceptables” y reclamó “con firmeza” su suspensión.

El ministerio de Relaciones Exteriores de Tokio dijo en un comunicado que el ejercicio es “extremadamente lamentable” y anunció que presentó una queja contra Seúl a través de canales diplomáticos.

Corea del Sur inició estos ejercicios en 1986 y desde entonces los realiza dos veces al año -normalmente en junio y diciembre-, a pesar de lo improbable que es que Japón la ataque.

Este año los ejercicios se retrasaron debido a la tensión con Japón.

Seúl controla estos islotes rocosos del mar de Japón desde 1945, cuando terminó la ocupación japonesa de la península de Corea, luego de 35 años.

Tokio también reivindica las islas y acusa a Corea del Sur de ocuparlas ilegalmente.

Ambas naciones son economías de mercado, democracias y aliadas de Estados Unidos, y ambas están amenazadas por Corea del Norte.

Pero los dos vecinos están inmersos en disputas comerciales y diplomáticas desde hace semanas, cuando una corte surcoreana ordenó a las empresas de Japón que indemnizaran a los surcoreanos que fueron forzados a trabajar en sus fábricas durante la ocupación japonesa hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Japón impuso en julio nuevas restricciones a la exportación de bienes que resultan fundamentales para las empresas tecnológicas de Corea del Sur, lo que desencadenó una serie de medidas de represalia que desembocaron en que ambos países retiraran a la otra parte de sus respectivas listas de socios comerciales de confianza.

(AFP)

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