Desmantelan red de comunicaciones encriptadas usada por crimen organizado

Jean-Philippe Lecouffe y Ludovic Dantec, mandos de la Gendarmería Nacional francesa durante la conferencia en la oficina de Eurojust donde dieron a conocer, al lado de autoridades de Holanda, detalles de la operación para desmantelar una gran red criminal que utilizaba comunicaciones encriptadas para comunicarse entre sí. Foto: Sem VAN DER WAL / ANP / AFP
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Más de 800 personas fueron detenidas en una gigantesca operación policial en toda Europa este jueves contra una red mundial de comunicaciones encriptadas, llamada EncroChat, utilizada casi exclusivamente por organizaciones criminales.

La red se usaba para actividades de narcotráfico, asesinatos, blanqueo de dinero, extorsión o secuestros.

La operación propició “múltiples detenciones” en varios países europeos y ha impedido que se cometan muchos delitos, indicaron las autoridades judiciales y policiales de Francia y Holanda, en una rueda de prensa en La Haya.

La policía británica afirmó luego que había detenido por su lado a 746 personas, incautado 77 armas, y que había también arrestos en Noruega, España y Suecia.

“Fue como si estuviésemos en la mesa de discusiones de los criminales, en directo”, resumió Janine van den Berg, jefa de la policía holandesa. “Es esto lo que hace única a esta investigación”, agregó.

“Utilizamos el hecho de que los criminales confían ciegamente en la criptocomunicación y hablan libremente”, dijo su colega Andy Kraag.

“Es una mina de oro en pruebas que nos hubiese costado conseguir años”, afirmó.

La investigación conjunta, bajo la égida del organismo de cooperación judicial europea Eurojust, permitió en los últimos meses interceptar y descifrar en tiempo real “más de cien millones de mensajes” entre criminales, sin su conocimiento.

La interceptación de estos mensajes terminó el 13 de junio cuando la red EncroChat se dio cuenta, según un mensaje de “alerta” a sus clientes, de que “entidades gubernamentales” se infiltraron “ilegalmente” y les urgió a deshacerse “inmediatamente” de sus celulares.

John Lucas (fiscal general) y Jannine van den Berg (jefa de la policía de la Unidad Nacional holandesa) en la conferencia de prensa en la oficina de Eurojust

– “Fugas” –

Según las autoridades, prácticamente la totalidad de los clientes de EncroChat (“entre el 90% y el 100%”) están vinculados al crimen organizado. Unos 50.000 de estos teléfonos estaban en circulación en 2020.

A partir de 2017, el instituto de investigación criminal de la gendarmería francesa detectó en sus operaciones el uso de teléfonos cifrados por criminales y, desde entonces, trabajaba sobre el funcionamiento de estas comunicaciones.

La investigación empezó en 2018 y estaba en manos de una fiscalía especializada de Lille (norte de Francia) porque los servidores que permitían hacer funcionar EncroChat se encontraban en su jurisdicción.

Francia no dio detalles por el momento de la operación pero las autoridades neerlandesas aseguraron que la investigación permitió impedir cometer “decenas de actos criminales violentos”, entre ellos secuestros, asesinatos y tiroteos.

“Es sorprendente la facilidad y la falta de escrúpulos con que se discute y se planifican estos graves actos criminales” en EncroChat, dijeron las autoridades.

En Holanda la investigación permitió la detención de “más de cien sospechosos”, la incautación de “más de 8.000 kilos de cocaína y 1,2 toneladas de metanfetaminas”, y el desmantelamiento de “19 laboratorios de drogas sintéticas”.

Asimismo, las autoridades neerlandesas incautaron “decenas de armas de fuego automáticas”, de “relojes de lujo”, de “25 vehículos”, así como “casi 25 millones de euros [28 millones de dólares] en metálico”.

(AFP)

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