Buttigieg supera a Sanders en votación demócrata en Iowa y Biden se hunde

Pete Buttigieg agradece el apoyo a su simpatizantes en Concord, New Hampshire. Foto: Spencer Platt/Getty Images/AFP
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El aspirante demócrata a la Casa Blanca, Pete Buttigieg sorprendió al aventajar a Bernie Sanders en las caóticas asambleas ciudadanas de Iowa, en las que el favorito en los sondeos nacionales Joe Biden se hundió, según resultados parciales publicados el martes con embarazoso retraso.

La primera tanda de resultados de los “caucus” en Iowa, que lanzaron el lunes la carrera para elegir el rival del presidente Donald Trump, fueron decepcionantes para Biden, el exvicepresidente que se presenta como el mejor preparado para derrotar al mandatario el 3 de noviembre, quien quedó cuarto, por detrás de la senadora Elizabeth Warren.

Buttigieg, el moderado exalcalde de South Bend, Indiana, de 38 años, celebró su “asombrosa victoria” en un acto en New Hampshire, que realizará una votación primaria el 11 de febrero.

“Nunca he tenido más confianza en nuestra campaña, en nuestro equipo y en la visión que nos trajo a este punto”, dijo el candidato, que hace un año era desconocido para el gran público.

Buttigieg, abiertamente gay, hizo una referencia implícita a su orientación sexual al señalar que este resultado demuestra la importancia de creer en uno mismo y en sus convicciones.

El martes se volvió viral en redes sociales un video de una votante de Buttigieg que, citando razones religiosas, pedía cambiar su voto en una asamblea en Iowa tras enterarse de que el candidato tenía una pareja del mismo sexo.

Las encuestas siguen mixtas sobre si los estadounidenses se sentirían cómodos con un presidente declarado homosexual.

– “Error de codificación” –

Con el 71% de los precintos de Iowa reportados, Buttigieg iba primero con el 26,8% del conteo para delegados estatales, la métrica más importante que determina la asignación de delegados que elegirán luego al candidato demócrata en la convención nacional del partido, programada para julio.

Sanders, el senador progresista que se postula como un “socialista democrático” y que había encabezado las encuestas en este estado del Medio Oeste de Estados Unidos, estaba muy cerca con un 25,2%. Warren, otra progresista, obtenía un 18,4%, en tanto Biden, el moderado más conocido en la carrera, cosechaba 15,4%, por encima de la senadora Amy Klobuchar, también centrista, con 12,6%.

Los resultados finales pueden diferir, y no se sabe cuándo se anunciarán, debido a un “error de codificación” que transformó la tradicional primera instancia de la temporada electoral de Estados Unidos en un fiasco.

“Hemos estado trabajando día y noche para asegurarnos de que los resultados sean precisos”, dijo Troy Price, presidente del Partido Demócrata en Iowa, prometiendo el 100% del conteo tan pronto como sea posible.

El primer conteo parcial se publicó unas 21 horas después de la apertura el lunes de los “caucus”, un peculiar sistema electoral en el que no hay voto secreto. Los asistentes a estas reuniones en iglesias, gimnasios y escuelas eligen públicamente un candidato, pero si este no alcanza el umbral de viabilidad del 15%, pueden volver a alinearse con otro con la esperanza de que logre pasar a segunda ronda.

En la realineación, Buttigieg pareció ser particularmente exitoso, atrayendo el apoyo de muchos votantes que lo vieron como su opción favorita después de su candidato fallido, de acuerdo con la información suministrada por el Partido Demócrata de Iowa.

– “Sorprendente incompetencia” –

Los “caucus” de Iowa, que desde la década de 1970 abre la temporada electoral en Estados Unidos, motivaron las burlas de Trump, quien como se esperaba arrasó en las votaciones republicanas en el mismo estado y se regodeó del “desastre” de sus opositores, acusándolos de “incompetencia”.

“Nada funciona, como cuando gobiernan el país”, tuiteó.

El secretario interino del Departamento de Seguridad Interior (DHS), Chad Wolf, dijo que la agencia de seguridad cibernética del gobierno ofreció probar la aplicación demócrata para verificar su seguridad ante posibles piratas informáticos, pero el partido se negó.

Wolf descartó en Fox News que se trate de “actividad cibernética maliciosa”, pero advirtió que “realmente” afecta la confianza de la gente en las elecciones.

¿Perderá Iowa el honor de iniciar el proceso electoral cada cuatro años?

Larry Sabato, profesor de política en la Universidad de Virginia, consideró que los “caucus” de este pequeño estado agrícola escasamente poblado y étnicamente poco diverso son los “mayores perdedores” del papelón del lunes.

“Es hora de poner fin a este extraño sistema en un estado con 91% de población blanca y dar a otros estados la oportunidad de iniciar el proceso de nominación”, dijo a la AFP, destacando la “sorprendente incompetencia” del partido Demócrata de Iowa.

Con Iowa todavía sumida en la confusión, los candidatos demócratas ya están pensando en New Hampshire.

Según una encuesta de Boston Globe/WBZ-TV/Suffolk University publicada el lunes, Sanders iba primero en ese estado de la costa este del país, con 24%, seguido de Biden con 18%, Warren con 13% y Buttigieg con 11%.

(AFP)

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