Biden logra una victoria con aprobación en Congreso de plan de estímulo por USD 1,9 billones

Nancy Pelosi, presidenta de la Cámara de Representantes y el líder de la mayoría del Senado Chuck Schumer muestran el recién firmado Plan de Estimulo. Foto: OLIVIER DOULIERY / AFP
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El Congreso estadounidense controlado por los demócratas aprobó este miércoles el masivo plan de estímulo por 1,9 billones de dólares impulsado por Joe Biden, una importante victoria para el presidente en el comienzo de su mandato, que dará alivio a familias y pequeñas empresas.

Este plan -que no obtuvo ningún voto entre los republicanos y fue aprobado con 220 votos a favor contra 211 en contra- ayudará según gobierno y expertos a una economía muy dañada por la pandemia.

Uno de los ejes del paquete es dar apoyo a los estadounidenses de a pie extendiendo la duración del seguro por desempleo y entregando 1.400 dólares en ayudas directas a través de cheques para los hogares de menos ingresos.

Un año después de que la pandemia irrumpiera, provocando una grave crisis económica que dejó millones de desempleados, la ley también contempla fondos para la vacunación.

Biden celebró esta victoria en el Congreso, 50 días después de su llegada a la Casa Blanca.

“Esta legislación se centra en darle a la columna vertebral de esta nación -los trabajadores esenciales, la clase trabajadora que construyó este país, la gente que lo mantiene en marcha- una oportunidad” de recuperarse, afirmó el mandatario.

La Casa Blanca indicó que espera que la legislación sea enviada al presidente este jueves y que la promulgación sea el viernes.

En 2020 la economía estadounidense sufrió un colapso espectacular con una contracción de 3,5% del PIB, una crisis sin precedentes desde 1946.

Según la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO), el mercado laboral volverá a su nivel previo a la pandemia recién en 2024, si no se aplica una medida de estímulo.

De acuerdo la Casa Blanca, esta legislación “histórica” puede crear hasta 7 millones de nuevos empleos este año y va a ayudar a salvar vidas y también a reducir la pobreza infantil.

“Este es un momento crítico en la historia de nuestro país”, aseguró antes de la votación la presidenta demócrata de la Cámara, Nancy Pelosi. “La ayuda viene en camino”, agregó.

– Una “lista” de prioridades de izquierda –

Los republicanos se opusieron a este programa por su alto costo ya que afirman que aumentará el déficit fiscal y también la deuda para generaciones futuras.

El líder de la minoría republicana de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, afirmó este miércoles que el plan de Biden es una “lista” de prioridades de izquierda que precede a la pandemia.

“Esto no es una ley de rescate, no es una ley de alivio”, afirmó el jefe de la bancada republicana durante los debates. “Esta es una larga lista de prioridades de izquierda que precede a la pandemia y que no satisface las necesidades de las familias estadounidenses”, agregó.

El principal senador republicano Mitch McConnell, calificó a la ley de “extralimitación demócrata en nombre del alivio del covid”.

“Esta es, por lejos, la peor ley que he visto en el Senado”, dijo. El proyecto había sido aprobado el sábado en esa esa Cámara.

Además de inyectar dinero en la economía y alentar el consumo -que es el motor del PIB estadounidense- esta ley incluye partidas para mejorar el acceso a guarderías para los más pobres y fondos para dar ayudas de vivienda para salvar a los inquilinos de los desalojos.

La ley pasó con una deserción entre los demócratas, con el voto negativo del congresista por Maine Jared Goldman.

Estas son las principales medidas que contiene el plan de rescate:

– Cheques directos para las familias –

Este primer plan de rescate de la era Joe Biden dará una ayuda inmediata a los estadounidenses.

Las personas que ganan menos de 75.000 dólares al año y las parejas casadas cuyos ingresos no superen los 150.000 dólares al año recibirán próximamente cheques de 1.400 dólares por persona. El proyecto de ley prevé asimismo 1.400 dólares por persona a cargo.

Los pagos disminuyen progresivamente antes de desaparecer para los particulares cuyos ingresos alcanzan al menos 80.000 dólares y 160.000 para las parejas casadas.

Este tramo de la ayuda totaliza unos 400.000 millones de dólares.

Estos cheques completan otros de 600 dólares enviados en el marco del último plan de 900.000 millones adoptado en diciembre, que siguió al de 2,2 billones a mediados del año pasado.

– Subsidios de desempleo extendidos –

El proyecto de ley adoptado por el Senado prolonga hasta el 6 de septiembre el pago de subsidios por desempleo adicionales de 300 dólares por semana, que expiraban el 14 de marzo.

– Crédito fiscal para cuidado de niños –

El gobierno apunta a las familias de menores ingresos al darles créditos sobre impuestos para cuidados de niños de 3.600 dólares para infantes hasta 5 años y 3.000 dólares entre 6 y 17 años.

Los créditos sobre impuestos estarán disponibles para todos los beneficiarios con niños, independientemente de su ingreso.

– Vacunas, tests y trazabilidad –

Unos 15.000 millones de dólares serán destinados a vacunación, 50.000 millones para test y rastreo y 10.000 millones para producir vacunas.

El presidente espera que 100 millones de dosis de vacunas sean administradas en sus primeros 100 días de mandato.

– Centros educativos –

Las escuelas recibirán unos 126.000 millones de dólares y 39.000 millones serán destinados a las guarderías.

Muchos centros educativos permanecieron cerrados por un año por no poder implementar protocolos sanitarios (ventilación, por ejemplo).

El plan incluye 40.000 millones de dólares para las universidades.

– Estados y municipalidades –

Unos 350.000 millones de dólares irán a los gobiernos estatales y municipales, tribus y territorios.

– Pequeñas empresas –

El sector gastronómico, uno de los más afectados por las restricciones para contener la pandemia, se beneficiará con 25.000 millones de dólares.

La propuesta de duplicar el salario mínimo a 15 dólares la hora fue eliminada del proyecto final.

(AFP)

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